Europska svemirska agencija (Europan Space Agency ESA) planira precizan navigacijski sustav na Mjesecu, sličan satelitskom navigacijskom sustavu kakav ima na Zemlji.

Takav navigacijski sustav omogućio bi svemirskim letjelicama i astronautima da točno znaju gdje se nalaze kada se kreću oko mjesečevog tijela i precizno slete.

-- tekst se nastavlja nakon oglasa --

 

Inicijativa, poznata kao Mjesečina (Moonlight), također bi uključivala telekomunikacijsku funkciju.

Ovo desetljeće je inače s povećanim interesom za Zemljin satelit. U nizu misija na Mjesec najizazovniji je projekt Artemis koji će nakon Apolla ponovno odvesti ljude na najbliže Zemljino nebesko tijelo. Od prvog dolaska američkih astronauta na Mjesec prošlo je nešto više od pola stoljeća. Novi interes za Mjesec postoji u američkoj svemirskoj agenciji NASA, u Kini te u europskoj ESA. S takvim interesom Zemljin satelit direktor istraživanja ESA-e David Parker ga je nazvao „osmi kontinent“.

Za projekt satelitske navigacije na Mjesecu ESA traži od dva industrijska konzorcija u Europi da definiraju kako bi izgledao integrirani satelitski navigacijski sustav na Mjesecu s telekomunikacijskom vezom sa Zemljom.

Budući navigacijski sustav na Mjesecu imati će najmanje tri, ali vjerojatno više satelita za pozicioniranje i prenošenje kako bi se osigurala globalna pokrivenost, a vjerojatno će sadržavati i neke površinske svjetionike kako bi se povećala točnost navigacijskih signala.

Izabrani konzorciji će trebati predložiti tehnologije projekta Moonlight kako bi ih ESA predstavila s ciljevima projekta Europskom vijeću na trogodišnjem redovnom sastanku iduće 2022. godine.

Jedan konzorcij predvodit će britanski mali proizvođač satelita, Surrey Satellite Technology Limited čije je sjedište u Guildfordu. SSTL je inače već izradio navigacijski sklop na satelitskom sustavu Galileo Europske unije.

Drugi konzorcij predvoditi će talijanska tvrtka za svemirske sustave Telespazio. Jedan od članova njegovog tima je londonski Inmarsat, koji je svjetski lider u satelitskim telekomunikacijama za aplikacije u pokretu, poput brodova i aviona.

Mogućnosti koje bi donio navigacijski sustav na Mjesecu su brojne, od olakšanih i sigurnijih misija svemirskih letjelica prema Zemljinom satelitu ,kontrole rovera koji bili u funkciji istraživanja Mjeseca, telekomunikacijske veze od planiranih teleskopa na tzv. tamnoj strani Mjeseca…

ESA-in projekt satelitske navigacije na Mjesecu imao i komercijalni dio što je već postala praksa u projektima NASA-e poput Artemisa.

Lunar Pathfinder, ilustracija SSTL

SSTL već ima ugovor s ESA-e za satelit Lunar Pathfinder, koji se može smatrati svojevrsnim prototipom za Moonlight. Zapravo, testirat će tehnologiju prijamnika koja se može koristiti za fiksiranje položaja u svemiru. SSTL planira lansiranje Pathfindera 2023. ili 2024. godine, a njegove će telekomunikacijske usluge nuditi na tržištu. Plan je postaviti Pathfinder u visoko eliptičnu orbitu kako bi mogao imati duža razdoblja vidljivosti nad Mjesečevim Južnim polom – planiranim odredištem ranih Artemidinih misija.

Podijeli:

 

 

Vezane objave